鍊金術是中世紀的一種化學哲學的思想和始祖,是當代化學的雛形。其目標是通過化學方法將一些基本金屬轉變為黃金,製造萬靈藥及製備長生不老藥。現在的科學表明這種方法是行不通的。但是直到19世紀之前,煉金術尚未被科學證據所否定。包括艾薩克·牛頓在內的一些著名科學家都曾進行過煉金術嘗試。現代化學的出現才使人們對煉金術的可能性產生了懷疑。煉金術在一個複雜網絡之下跨越至少2500年,曾存在於美索不達米亞、古埃及、波斯、印度、中國、日本、朝鮮半島、古希臘和羅馬,以及穆斯林文明,然後在歐洲存在直至19世紀。